家庭智能健身硬件新成员你会为家添置这款Huupe智能篮球架吗

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初创公司Huupe推出了一款智能篮球架。并已于今年5月开始在国外开放预定,定价4000美元(折合人民币16887元)。该篮球架配备了投篮跟踪、互动训练指南、远程球员对战挑战及一个巨大的高清屏幕以作为背板,用户可以在投篮的同时看到自己的投篮动作。

原文作者:Tom Friend

原文标题:Huupe’s Smart Basketball Hoop Is the Latest Addition to the At-Home Fitness Space; Inside the Technology Powering the Screen Backboard

文章来源:SportTechie

翻译 | 王沈童

编辑 | 加贺

因需要,对原文做出了部分删改和调整

经过三年的头脑风暴,两年的测试,三个来自密尔沃基的年轻人驱车来到美国东部的纽约市的街头,去测试他们刚刚生产出来的新产品,他们给新产品起名叫做Huupe(家用智能篮球架)。

当三人将一辆平板卡车随意停放在唐人街,并确保停车位置能有一个10英尺高的空间后,三人将一款新潮的篮球架从车上推出,而接下来发生的事情也证实了他们过去的假设:如果你把一个玻璃篮板变成一个可视屏幕,既可以用于游戏、直播、FaceTime,也可以跟踪投篮动作、识别投篮轨迹、计算投篮成功和失败,以及纠正用户的投篮机制和辅助教练功能,人们一定会对它垂涎三尺。

就在他们将智能篮球架摆在唐人街街头,仅仅一分钟过后,就有一大群人蜂拥而至包围了他们,并进行了数千次跳投和定点投篮,共同验证市场上首款且最新的智能篮球架。参与者不乏男人、女人、儿童或长者。

01.

Huupe篮球架的诞生

Huupe计划于2023年正式在北美发售。它结合了计算机视觉和AI自主学习功能,这项设计也为其吸引了众多投资者及忠实用户,其中就包括NBA多伦多猛龙队前锋塞德斯·杨和前NBA球员特雷弗·布克。

不过,Huupe想达到的最终目的是设立在各个城市街头,让世界各地热爱篮球的人们,都可以尽情投篮。Huupe智能篮球架,给世界智能硬件市场带来了全新的视角与活力,如果你也是篮球迷,你一定会对它心动。

11年前,保罗·安东还是波士顿大学的一名新生,他希望自己远在波士顿也可以和他身处家乡的弟弟弗兰基,进行一场儿时常玩的H-O-R-S-E。于是安东打开手机的Snapchat应用,录了一个跳投动作发给了弟弟,而弗兰基也做了同样的动作回应哥哥。

“相距1000英里,我们开始第一次这样互动,”安东说。“这就是Huupe想法的起源,我想创造一个东西,一个可以让我和弟弟远程一起打篮球的东西。”

4年后,获得波士顿政治学学士学位的安东,选择前往旧金山大学法学院继续深造。但是令人意想不到的是,研究生毕业后,他摇身变成了一位发明家。

安东从小生长在一个篮球家庭,他的母亲乔安妮(Joanne)在马凯特大学(Marquette)篮球队打球,而他的父亲尼克(Nick)是华盛顿大学-奥什科什分校(UW-Oshkosh)的篮球运动员。因此安东从小就对篮球痴迷,以至于长大后,远在他乡也仍然有不断的冲动,想通过Snapchat应用和弟弟一起打球或练习投篮。

但是他发现在他用右手运球投篮的同时再用左手拍摄,极为不便,更不用说这对他的中距离跳投形成了阻碍,很难获得准心。于是他和当地的一位朋友,也是自己的联合创始人莱思·赛义德,一同开发出更便捷、更简单的产品来帮助人们进行实时,并跨越时空的投射比赛。

他们称他们的首款产品为“真实投射”,这是一款可以增强现实的篮球系统,用户在拍摄时需戴上微软生产的“光晕镜头”眼镜。当人们戴上眼镜打球时,便可以和全球范围内正在打篮球的人形成联系,同时各种信息也会通过眼镜跟踪反馈到产品的一款应用程序上。但据安东说,这款眼镜有致命缺点,那就是显得非常笨重,打篮球还要戴上一副很怪异的眼镜。

“我的联合创始人当时对我讲,到底是谁想出了这个(真实投射)主意,这个应用程序虽然很完美、很酷,但你看看Peloton,再看看Mirror,”安东说。“他对我说‘如果我们也能像他们一样,把一个屏幕或者Pad放到篮板上,你觉得这样的想法如何?’在他的启发下,我们创立了公司,并一起设计这款名为Huupe的智能篮球架。”

2019年,最大的问题出现在这个所谓的智能屏幕篮板上,如果有人将除了篮球以外的其他尖锐物品打在上面,它难道不会碎成一百万块吗?如果有人来一记战斧劈扣,这个电子屏幕能撑得住这样的压力吗?

带着这样的疑问,安东与他的联合创始人莱思·赛义德,以及首席技术官丹·海耶斯进行了探讨和研究,最终这三位20多岁,来自密尔沃基地区的年轻人,决定利用NBA联盟中的篮板,将钢化玻璃覆盖到他们的智能屏幕上。

随后,他们找到很多人对新产品进行测试,用一次次投篮和扣篮检测Huupe的坚固程度。测试者其中之一就是NBA著名球员布克,而另一个则是强壮的前锋杨。安东鼓励他们,用尽全力把篮板打碎,然而无论他们怎样尝试,都无法做到毁坏篮球架的屏幕。

“我们已经对它(Huupe)测试了近两年时间,他非常坚固可靠,没有一处破损,”Huupe首席执行官安东说。“我的意思是,我们为了损坏这个屏幕,无所不用其极。”

毕业于麦迪逊大学计算机科学专业,Huupe的首席技术官海耶斯对此进行了更科学的评价,他说:“所有的NBA球员都向Huupe投过球,他们认为感觉是对的。我们还确保了篮板不是真的通过玻璃连接起来的。也就是说面对这样一款篮板你可以尽情的去扣篮,实际上不会有任何力量通过玻璃传递出来,球员会是安全的。力量会直接进入篮板的框架中。”

一旦安东的工作人员确信高清屏幕是安全且防撞的,它就会正式启动面向市场发售。这意味着用户可以在观看NBA直播比赛的同时,利用Huupe篮球架浏览YouTube或观看泰德·拉索(Ted Lasso)拍摄。这也意味着,Huupe可以向用户提供专业的教练视频。

“当我第一次尝试使用Huupe时,我的反应就像是‘兄弟,这是什么?好神奇!’,”布克告诉我们,“我不敢相信Huupe的功能会如此强大,让我们看看它还能为我们做些什么吧。”

02.

Huupe的强大功能

据我们了解,Huupe智能篮球架的一大优势是它的多功能性。用户可以将其安装在室内或室外,可以选择安装在篮球杆或者墙壁上。智能篮球架的篮板为67英寸 x 46.8英寸,且配有钢化玻璃的屏幕。但要注意的是,它需要电源,你需要确保篮球架附近有一个可用的电源,以及有WiFi和蓝牙的支持。

在安东看来,他们针对Huupe的下一步计划就是完善智能篮板的投篮跟踪功能,这也将会使它拥有全新的统计数据功能和游戏化功能。

目前,即将发售的Huupe可以统计用户的投篮数据,跟踪用户的投篮动作,为用户构建一个完美的投篮轨迹,并且还能显示你在球场上不同区域的命中率、失误率等等。用户可以分析有多少次空心进球,甚至对投篮轨迹、速度、释放时间和垂直跳跃进行分析和反馈,帮助用户投的更好。

另外,Huupe有点像投篮界的Peloton,用户可以访问公司的数百个专业指导培训内容课,你甚至可以和这些培训师预定在线一对一课程。因为这个篮球架本质是一个显示器,你可以很方便地边看指导视频,边练习。当然,Huupe还允许你与其他用户进行视频连接,跟远程的小伙伴一起投篮,一起聊天。

Huupe的实际成本为4000美元,但它提供的服务远超这个数字。在功能完善,产品没有任何纰漏的情况下,安东与其创始人认为是时候公开这款新产品了,而摆在他们面前的另一个问题则是,这个团队必须确定一个极富影响力的名字。

起初,他们倾向于把这款智能篮球架命名为HOOP,但安东认为这个名字并不会令人感到印象深刻。“这太普通了,”他说。“我不认为我们会因此得到好看的LOGO。”

在命名探讨中,有一个人随口提出了一个令在场众人觉得无厘头的名字,“Huupe”。但这个名字得到了安东的认可,他认为很有趣。“我们在Huupe上得到了这个商标,”安东说,“不过,现在人们总是把它念错,但这没关系,它的外观足够吸引人就可以了。“

完成命名后,Huupe便开始了自己的全美巡展道路。三人团队带着它到访了包括密尔沃基和纽约的多个城市,八次穿越全国的旅程,安东和他的联合创始人们向投资者和专业球员展示了这款智能篮球架。

团队全程记录Huupe的全国行,并在Instagram和Twitter平台发布了关于Huupe巡展的一切,而这些内容也获得媒体网站House of Highlights的转载,从而为产品赢得了非常高的关注度。

作为最后的测试,安东他们信心满满,一行人将Huupe在洛杉矶与纽约的街头展示,并把这辆承载着科技的智能健身产品的平板卡车开进唐人街,开到了格林威治村和上城区。

安东说:“我们每到一个地方,这个地方几分钟内就会聚集几百人。这对我们来说是一个突破性的时刻,我们只是把Huupe摆在那里,没有通知、没有传单、没有吆喝,也没有所谓的活动。我们只是自己打了会球,人们就被Huupe的神奇所吸引。看到他们每个人都在笑,这感觉简直太棒了。”

最后,安东似乎做了一个不切实际的梦,他希望有一天:NBA总裁敲响他的房门,并找他商议将Huupe引入NBA赛场。一切皆有可能,不是吗?或许安东真的可以把它的平板卡车开到麦迪逊广场花园球场,让全世界看看Huupe的神奇。

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